Avoir son cheval chez soi
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Farida à son arrivée en 2016

Farida – shetland fourbue chronique

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J’ai mis en place différentes actions au fil des années pour améliorer le quotidien de Farida. C’est est une ponette shetland d’1m08 au garrot, alezan pie, avec un caractère ronchon mais placide, et elle est surtout fourbue chronique.

Farida en septembre 2016
Farida a de belles rondeurs en septembre 2016, à son arrivée chez moi.

Une vie en centre équestre

Farida est arrivée chez moi en 2016 à l’âge de 20 ans, suite à sa mise en retraite après une vie passée dans un centre équestre. Le centre où elle a vécu a pris soin d’elle autant que possible, elle a eu une vie avec des copains, en stabu, au pré régulièrement. Elle a évidemment connu les jeunes cavaliers qui lui tirent dans la bouche, rebondissent sur son dos ou qui lui donnent des coups de talon dans le ventre… la vie en centre équestre. Malgré les bons soins dont elle a bénéficié, elle faisait de plus en plus souvent des crises de fourbure qui la rendait très sensible des pieds.

Un poney retraité à 20 ans à cause de fourbure chronique

Elle est donc arrivée chez moi en août 2016. ça a été un des plus beaux moments de ma vie car c’est le premier cheval que j’ai accueilli chez moi. J’ai passé des heures à l’admirer 🙂 aujourd’hui encore, je la trouve très belle malgré sa grosse tête de poney 😀

En arrivant chez moi, elle était pieds nus et avait des sabots très larges qui lui permettaient de soutenir son surpoids sans trop de mal. Au bout de quelques semaines, croyant bien faire, j’ai fait appel à un maréchal-ferrant que je ne connaissais pas, puisque je n’avais jamais fait appel à lui auparavant. Elle s’est retrouvée avec des mini-sabots de shetland, elle qui a la morphologie d’un cheval de trait (la taille en moins), ça ne lui convenait pas du tout. 🙁

Les problèmes de pieds ont commencé à ce moment-là.

Des problèmes de pieds liés à la fourbure

Quelques mois plus tard, j’ai contacté un autre maréchal-ferrant qui l’a suivi pendant 3 ans avant que je déménage. Il faisait un parage toutes les 6 à 8 semaines, mais les sabots étaient toujours un peu courts. Néanmoins, elle avait des périodes où elle pouvait trotter, voire même galoper pour suivre ses copains (2 autres chevaux sont arrivés chez moi, en octobre 2016).

Pendant ces années, Farida subissait régulièrement des fourbures. Je l’ai parfois retrouvée couchée dans le champ, mais elle se relevait toujours (heureusement !) et je la mettais au régime sec dans la stabu. Je me fais un sang d’encre et je cherche des solutions pour améliorer son confort, mais c’est compliqué quand elle est en troupeau avec un selle français et une grande ponette âgée qui doivent manger H24.

Limiter l’accès à la nourriture ou ralentir son ingestion

Farida en 2017
Farida en 2017

J’ai tenté plusieurs méthodes :

  • la sortir un jour sur deux, mais elle hennissait de désespoir toute seule dans la stabu pendant que les autres sortaient, et je ne savais pas à l’époque que c’est très mauvais de laisser un cheval sans manger
  • lui mettre un panier a été la méthode la plus efficace, même si au départ, le panier la blessait un peu sous le menton. Ensuite, je lui mettais le panier quand je voyais l’herbe trop verte, trop haute ou si elle commençait à boiter.

Régulièrement, l’hiver, elle faisait des abcès. Malgré moi, je suis devenue experte dans les soins avec cataplasme. Certaines années, j’ai soigné jusqu’à 3 abcès dans l’hiver !

La vie entre shetlands

Puis en 2019, j’ai déménagé. Farida s’est retrouvée avec un nouvelle copine shetland comme elle. ça a beaucoup changé sa vie. D’une, elle est devenue la dominante, et de deux, j’ai pu adapter l’alimentation aux faibles besoins des 2 shetlands.

Avant ça, j’essayais de restreindre l’accès à l’herbe pour Farida, avec le panier toujours, mais ce n’était pas très efficace, car la maline arrivait toujours à manger de l’herbe par les trous du panier, et toujours trop d’herbe surtout !! Et je ne pouvais pas la séparer de sa copine de l’époque qui elle, avait de gros besoins en herbe.

Farida et Sucrette en 2020
Farida et Sucrette en 2020. Elles ne sont pas longtemps dans de l’herbe aussi haute, c’était juste pour la photo 🙂

Avec Sucrette, sa copine shetland, j’ai pu réduire drastiquement l’accès à l’herbe. J’avais accès à plusieurs petits prés qui étaient rapidement rasés par les 2 ponettes. Ensuite, je les faisais tourner entre un pré qui tenait lieu de paddock et qui n’avait pas du tout d’herbe, et les 2 autres prés qui avaient un peu d’herbe en fonction de la repousse.

Cette gestion m’obligeait à déplacer les ponettes matin et soir. Sorties au pré dans la journée, et rentrées le soir au paddock où je ne leur donnais : rien. Je ne savais pas encore qu’il ne fallait pas laisser un cheval sans manger pendant plusieurs heures.

Gérer l’accès à l’herbe et les déplacements comme en Paddock Paradise

Farida et Sucrette en 2021
Farida et Sucrette en 2021. On voit que Farida a bien maigri (et vieilli)

Elles se déplaçaient donc beaucoup plus de cette façon, car les prés demandent 10-15 minutes de marche pour s’y rendre. ça n’a l’air de rien, mais tous les matins et tous les soirs il fallait monter une bonne côte et la redescendre le soir. ça leur faisait un peu de sport.

Pouvoir réduire l’accès à l’herbe a permis à Farida de bien maigrir, mais pas encore suffisamment.

Un nouveau maréchal-ferrant

Le nouveau maréchal-ferrant avait encore amélioré le parage de Farida, elle boitait de moins en moins souvent, mais les galops restaient encore rares.

En été 2021, il a tenté un autre mode de parage qui malheureusement n’a pas fonctionné. La pauvre Farida boitait toujours beaucoup à cette époque, surtout sur les sols durs. Elle maigrissait alors qu’elle avait été vermifugée, je m’inquiétais.

L’intervention miraculeuse d’un dentiste équin

Pensant qu’elle avait peut-être un problème de dents (elle a 25 ans en 2021), je fais venir un vétérinaire dentiste équin. Les dents de Farida n’ont pas de souci particulier, par contre, il me met en garde contre la fourbure. Il trouve la ponette encore trop grosse alors que je la trouve déjà bien amaigrie par rapport à avant ! Il me fait remarquer les signes qui indiquent que Farida souffre, et qu’elle maigrit aussi pour cette raison. Il lui administre une injection d’anti-inflammatoire, et lui prescrit un traitement pour 5 jours.

15 minutes après l’injection, alors que je remmène Farida dans son pré avec sa copine, je la vois esquisser quelques foulées de trot et de joie. Je détache le licol et là !!! …. Elle part au grand galop, fait des grands cercles et je l’admire pendant quelques minutes !! ça fait…. des mois que je ne l’ai plus vu galoper !!! Et ce n’était jamais plus de 3-4 foulées de galops à chaque fois !! Alors là, quel soulagement de la voir galoper pendant plusieurs minutes et faire des grands cercles !!

Je décide donc de continuer à faire maigrir Farida, mais doucement. Elle conserve une forme olympique pendant des mois ! Elle galope désormais sans mal et les balades en main sont plus compliquées pour moi car je dois courir un peu plus souvent (heureusement à 25 ans, Farida ne galope pas trop longtemps 😉 ).

5 mois sans parage

Côté sabot, par contre, c’est autre chose. Comme je la vois en pleine forme, j’ai peur de faire revenir le maréchal-ferrant, et de la voir à nouveau en détresse avec un parage non adapté. Je reste donc 5 mois sans lui faire de parage. C’est le délai le plus long entre 2 parages depuis qu’elle est chez moi. Je tente de faire un peu de parage moi-même, mais je n’y connais pas grand chose et c’est super difficile, je n’ai pas la force physique pour le faire (ou/et je m’y prends mal).

Sabot de Farida en octobre 2021
5 mois sans parage, la paroi et les talons sont bien trop longs !

Au bout des 5 mois, ses sabots étant vraiment trop longs, je fais intervenir le maréchal-ferrant en lui expliquant toute l’histoire. Il adapte son parage et lui fait un parage très léger. Et là, c’est formidable ! Elle conserve toujours sa forme, trotte et galope sans soucis. C’est un vrai bonheur de la voir après tout ce qu’elle a traversé. 🙂

L’alimentation avec des filets à foin

Depuis, j’ai intégré la distribution du foin dans un filet avec petites mailles (3cm) qui oblige les ponettes à manger lentement et surtout répartir l’ingestion de foin dans la journée. Je ne fais plus de journée ou de nuit sans rien à manger.

Les parages sont un peu plus espacés et surtout sont fait moins courts.

Sucrette, de son côté, n’a pas du tout de souci de pieds, ni de fourbure, même si elle en a fait pendant sa vie en club. Elle a 25 ans comme Farida, mais elle pète le feu encore plus. Elle galope régulièrement pour le plaisir et entraîne désormais Farida dans ses courses.

Nouveau projet : créer un vrai paddock paradise

Sans le savoir, la gestion des mini-prés et le déplacement des poneys m’a amené à réfléchir sur ce mode de vie qui correspond mieux au comportement des chevaux sauvages. Et naturellement, je m’étais fixé comme objectif de leur trouver un grand pré dans lequel je tracerai une piste tout autour, des prés herbeux au milieu et les ponettes n’auraient accès aux prés au centre qu’à certaines périodes. Cette gestion me permettrait de faire du foin même sur une petite surface et surtout de surveiller le régime alimentaire des 2 ponettes shetland.

Je ne savais pas à cette époque que cette configuration de pré correspondait au système de Paddock Paradise. Nous allons déménager à nouveau à l’été 2022, je pourrais mettre en place un système de Paddock Paradise pour Farida et Sucrette.

Farida en 2021
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